Taart

Een van de moeilijkste dingen van werken vind ik verjaardagen.
Dat een collega trakteert op taart bedoel ik, en dat dan iedereen staand met zo’n schoteltje in z’n poten geforceerd een gesprek op gang probeert te brengen.
"Hoe is het eigenlijk tegenwoordig op jullie afdeling?" wordt je dan bijvoorbeeld gevraagd door een toevallige buurman in de kring. Natuurlijk net op het moment dat je mond bezig is om een stuk taaie vlaaibodem met twintig bevroren kruisbessen te vermalen.
"Bwruk", zeg je dan, *slik*/*gloek*, "druk, druk, druk, en bij jullie?"
"Ook bwruk."
Daarna valt er een ongemakkelijke stilte.
"…."
Je voelt hoe je buurman wanhopig zit te broeden op nog een vraag, maar je hoopt dat je blik en je lichaamstaal dodelijk genoeg zijn om hernieuwde pogingen tot een diepte-interview definitief te fnuiken.
Net als je denkt daarin te zijn geslaagd en het aandurft om een verse vrachtlading aan geglazuurde e-nummers richting slokdarm te lepelen, blijkt je hoop ijdel en komt de toevallige buurman in kwestie alsnog op de proppen met een vraag die uitblinkt in onbenulligheid, maar tegelijkertijd onmogelijk valt te negeren.
Dus daar moet je weer, met dat beboterde bladerdeeg in je bek.

Misschien ligt het aan mij, en aan mijn sociale vaardigheden, maar ik vind: taart eten en smalltalken gaan niet samen.
Daarnaast: verjaardagen vier je maar thuis. Met je eigen vrienden.

Vanochtend dacht ik een slimme move te maken. Vorige week had onze afdelingssecretaresse per mail al laten weten dat ze heden om 10.00 a.m. haar 40e lente luister bij wilde zetten met een gezellig samenzijn van de complete derde verdieping. Vanmorgen stonden 20 dozen Hema-taarten dreigend opgesteld in rijen van vier, als brute reminder aan dat mailtje.
‘Dikke snikkel’, dacht ik om 9.55, ‘deze jongen gaat er nu eventjes heel snel tussenuit piepen.’

Which I did.

Ik sneakte naar het rookhok. Normaal komt daar geen hond en kan ik eindeloos vrije trappen oefenen met de sponzen voetbal die daar ligt.
Shaggie erbij. Chill man!

Vanochtend was het anders. Bij binnenkomst in het rookhok staarde ik recht in de ogen van twee vrouwen. Gezien hun betrapte blik, dacht ik te schaften te hebben met verjaardaghatende lotgenoten die op hetzelfde idee waren gekomen.
Ik rolde mijn shaggie.
Ze kuchten demonstratief toen ik ‘m opstak, maar daarna wendden ze hun blik weer van mij af en begonnen (vervolgden) een gesprek.

"Ja,", zei vrouw 1, "en toen zei mijn moeder dus: ‘je moet gewoon kinderen nemen, want straks gaat ie er vandoor met zo’n jong ding, en dan neemt ie daarmee kinderen!’"
"Nou ja!" zei vrouw 2, als een echte vriendin. (‘Nou ja!’ is voor echte vriendinnen in veel gevallen een ontzettend goeie zin om te zeggen.)
"Precies!", zei vrouw 1, "dus ik zeg tegen me moeder: ‘Juist daarom! Juist daarom wil ik geen kinderen! Want als ie er dan toch vandoor gaat met zo’n jonge snol, dan heb ik dus echt geen zin om met een stel van die kutkoters te blijven zitten! Dan ben ik helemaal de lul! Krijgt hij ze lekker een keer in de twee weken in het weekend, en moet ik zorgdragen voor de rest van de pleuriszooi! Weet je wel wat daar allemaal bij komt kijken, kinderen!’"

Dat zal je moeder beter weten dan jij, dacht ik, maar ik zei wijselijk niets. Ik rookte mijn shaggie.

"Ach ja", zei vrouw 2, "mannen hebben het zo gemakkelijk."
"Ja", zei vrouw 1, "ze zijn inderdaad allemaal hetzelfde."
Ze keken eventjes vuil naar mij.
"Kerels…", verzuchtte vrouw 2.
"Eikels", zei vrouw 1.
"Dus je neemt geen kinderen?" vroeg vrouw 2.
"Ik kijk wel mooi uit! Het gaat al 15 jaar goed tussen ons, dus waarom zou ik nu in een keer kinderen moeten!? Toch?"
"Precies."

Ik nam een laatste trekje van mijn shaggie en drukte ‘m uit.
"Doeg!" zei ik tegen de 2 vrouwen.
Ze zeiden niks terug.

Desalniettemin vond ik mijn onderneming behoorlijk geslaagd.
Voor herhaling vatbaar.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s